The Age of Decadence

Материал из Викитропов
Перейти к навигации Перейти к поиску
The Age of Decadence
Общая информация
Жанр CRPG
Дата выхода 14 октября 2015
Разработчик Iron Tower Studio
Издатель Iron Tower Studio
Платформы PC
Режимы игры Только одиночная игра
« Предательства здесь — дело обычное. Равно как и заговоры, убийства и неприкрытая борьба за власть. Все прелести упадка и морального разложения. »
— Глен Кук, «Чёрный отряд». Эпиграф к игре.

The Age of Decadence — относительно малоизвестная, но в узких кругах ценителей давно ставшая культовой пошаговая изометрическая CRPG эпохи нулевых[1], созданная студией Iron Tower Studio. Действие игры происходит в крайне мрачном мире фэнтезийно-античного[2] постапокалипсиса, вдохновленного историей падения римской цивилизации.

Что интересно, несмотря на то что для типичной игры той эпохи огромную роль играл менеджмент отряда и взаимодействие различных тактических ролей между собой в боевке, партийной CRPG Age of Decadence не является — большую часть сюжета у главного героя нет никаких напарников, так что рассчитывать приходится только на свои силы. Вообще говоря, боевка тут даже необязательна, если не сказать нежелательна: помимо того, что бои в принципе довольно сложны (а учитывая вышеупомянутое отсутствие отряда, местами сражения и вовсе практически безнадежные), игра в целом поощряет любые способы уклонения от прямого сражения вплоть до того, что игру можно пройти, вообще ни разу не вступив в бой. В общем и целом, акцент тут скорее на исследование мира, диалоги и отыгрыш.

Сами разработчики прямо написали, что эта игра не для массового потребителя, и что «дилетантам широкого профиля» в ней делать нечего, поэтому для ознакомления с ней в Steam можно установить демо-версию, где есть первая глава, три локации и около 30 квестов.

Кроме основной игры, существует также больше сконцентрированный на боевке и еще менее известный спинофф под названием Dungeon Rats, повествующий о побеге заключенных из шахты.

Сюжет

События игры происходят спустя несколько веков после падения Эллиумской Империи, ставшего завершением Великой войны между Эллиумом и дикими варварами-демонопоклонниками квантари. Как гласит наиболее распространенная версия, квантари прибыли из-за моря вместе со своими демоническими союзниками, неуязвимыми для клинков и стрел. Эллиум был бы обречен, но империю спасли маги и трое покровительствовавших им богов: Бар-Хатор Идущий сквозь пламя, Гла’ат-Зор Мечтатель и Тор-Агот Искусник. Божественное покровительство помогло имперским войскам победить и изгнать захватчиков, но война окончилась пирровой победой Империи: боги оставили людей, магия покинула этот мир, а истощенный войной Эллиум не сумел сохранить целостность и впал в бесконечную гражданскую войну всех против всех.

На самом деле все было совсем не так. Эллиум был куда более развитым государством, чем нынешние его потомки могут предполагать, а так называемые «маги» занимались всего лишь продвинутой наукой (пусть и резиновой), позволявшей им в том числе работать с материей и энергией других измерений, недоступных человеку напрямую (хотя нечто, напоминающее псионику, в этом сеттинге тоже есть, но таких людей крайне мало). Такие технологии использовал не только Эллиум: Слуги Силы, коллеги магов из Квантаара, сумели зайти еще дальше и выйти на контакт с теми, кого имперские маги позднее назвали Обитателями Пустоты — некими бессмертными бестелесными сущностями, обитавшими в космосе уже нескончаемые миллионы лет и несоизмеримо превосходившими человечество в своем развитии. Квантари, впечатленные их могуществом, сочли их богами, или, как они их назвали — «Язатами, Достойными Поклонения». Слуги Силы, желавшие призвать язатов в материальный мир, обратились с этим за помощью к имперским коллегам, и те с радостью согласились, хотя разногласия между Эллиумом и Квантааром начались уже на этом этапе: маги крайне скептически отнеслись к идее поклонения язатам и напротив, решили использовать их в своих целях. Так или иначе, квантари и маги стали работать над этим проектом вместе и по итогу сумели призвать семерых язатов, по убедительному настоянию имперских магов заключив их в особым образом обработанные тела добровольцев, что должно было ограничить возможности «богов». Однако квантари, искавшие себе, собственно, богов, а не материал для изучения, в итоге нашли способ снять защиту с вместилищ язатов, что в итогу и привело к войне между Эллиумом и Квантааром, в которую вмешались и, собственно, язаты: вышеупомянутые Бар-Хатор, Гла'ат-Зор (Атазор) и Тор-Агот (Агатот) встали на сторону Эллиума, а четверо других во главе с Баал-Зуратом (Балзааром) поддержали квантари.

Гражданская война богов и технически продвинутых людей обернулась настоящим кошмаром: в ходе боевых действий и Эллиум, и Квантаар буквально выжгли земли друг друга при помощи некоего оружия, напоминающего ядерное. По итогам войны имперские войска сумели изгнать трех квантаарских язатов (которые и вошли в легенду под именем демонов), включая, собственно, Балзаара, а еще одного, оказавшегося на землях диких кочевников Орду, ордынцы кое-как сумели сразить самостоятельно. Из вставших на сторону империи один, Атазор, добровольно покинул предоставленное ему тело добровольца еще во время войны, а другой, Бар-Хатор, оказался на грани смерти и восстанавливался в специально выстроенном для него госпитале (но в итоге оказался запертым в изуродованном и парализованном человеческом теле, которое не мог покинуть). Война по итогу окончилась победой Эллиума. Но и это было еще не все, ведь в живых все еще оставался Агатот, последний из «имперских» язатов, от которого не на шутку перепуганные перспективами повторения случившегося имперские власти решили избавиться. Проблема заключалась в том, что часть магов, изучавших Агатота, за время войны успела повторить ошибку квантари и решили поклоняться ему как божеству: таким образом, кровавая Великая война постепенно переросла в не менее кровавую гражданскую войну между мятежными магами и Эллиумом вместе с магами-лоялистами, по итогам которой Империя распалась, а почти все маги были убиты. Агатот решил погрузиться в сон до лучших времен в том самом храме, путь к которому и ищет протагонист, а Балзаар в своем измерении тем временем плетет хитрые интриги, пытаясь найти себе новое тело для вселения.

Империя, само имя которой уже помнят далеко не все, ныне расколота, а на ее руинах рвут друг другу глотки старые благородные дома, не гнушающиеся откровенным криминалом остатки имперской армии (которые, к своей чести, все же поддерживают видимость порядка), торговая компания, две преступные гильдии, орда варваров и просто куча разного сброда — варлорды, головорезы, шарлатаны и авантюристы, жаждущие легкой наживы. А поживиться есть чем — на руинах эллиумской цивилизации всегда есть спрос на знания и магические артефакты старой Империи, один из которых так или иначе и попадает в руки к протагонисту вместе с картой, указывающей на местоположение некоего храма…

Основные отличия от других CRPG

  • Ваш главный герой — не крутой перец, спасающий мир, а самый что ни на есть обычный человек.
  • В AoD нет повышения уровней вообще. Если игрок убьёт кого-нибудь он получит очки для боевых навыков, а если он сумеет уболать торговца, то получит очки небоевых навыков.
  • У игрока с течением игры не растёт число очков здоровья, которые здесь намертво привязаны к параметру выносливости. То есть количество ОЗ будет одинаковым что на старте, что в конце игры.
  • Вступать в бои здесь крайне нежелательно — практически всегда игрок будет в меньшинстве.

Фракции

В зависимости от предыстории протагониста, для выбора ему доступно всего шесть фракций, борющихся за контроль над южными городами Эллиума.

  • Дом Даратан, когда-то сильнейший род старой Империи, ныне является наглядным примером ее упадка. Было предсказано, что его глава, лорд Антид[3], сможет вновь привести свой дом к славе — и однажды у него почти получилось. Почти — дом Даратан проиграл войну с домом Аврелиан и теперь влачит еще более жалкое существование, кое-как контролируя только захолустный городок Терон, в котором и начинается игра. Сейчас Антид всеми силами пытается найти тот самый храм, упоминавшийся выше — и если он преуспеет, то пророчество исполнится, а Антид займет свой трон во главе новой Эллиумской Империи. В роли марионетки для Агатота.
  • Дом Аврелиан — наименее пострадавший от Великой войны благородный род, обосновавшийся в Маадоране, крупнейшем городе из уцелевших. Его глава, лорд Гэлий, постепенно подминает под себя всех своих соперников и имеет все шансы победить в затяжной войне. Как оно получится на самом деле, конечно, зависит от игрока.
  • Дом Красс когда-то имел тесные связи с магами и сыграл не последнюю роль в Великой войне[4], но ко времени игры представляет собой сборище религиозных фанатиков под руководством их бывшего лорда, а ныне брата Меру которого Балзаар избрал своим будущим вместилищем и всеми силами направляет к этой участи. На данный момент дом Красс контролирует Ганеззар, куда стекаются верующие со всей Империи.
  • Имперская Гвардия — то, во что после войны превратились легионы Имперской Армии: то ли наемники, то ли личная армия командующего Гвардией дукса Павла. Несмотря на то, что моральный облик гвардейцев так же (если не более) сомнителен, как и у других фракций, Павел все же в глубине души тот еще идеалист, надеющийся восстановить прежнее величие Империи. И у него вполне может получиться.
  • Коммерциум — купеческая гильдия, единолично контролирующая торговлю на всех землях бывшей империи — Коммерциуму вынуждены платить огромные пошлины все караваны, фермы, шахты и рынки. Независимые от Коммерциума торговцы остались лишь там, где с них просто нечего взять.
  • Кормчие Стикса — остатки полка императорской гвардии, специализировавшегося на незаметном проникновении и убийстве врагов короны. К событиям игры Кормчие Стикса нашли иное применение своим талантам, выродившись в итоге до гильдии наемных убийц.
  • Сорок Воров — преступная группировка еще эллиумских времен, сформированная в имперские времена по договору между наиболее авторитетными ворами сорока крупнейших городов Эллиума и занимающаяся в основном грабежами и контрабандой. Сейчас, впрочем, по факту каждый из городских глав отвечает сам за себя.

Что здесь есть

  • Апокалипсис-панк — в довоенной Эллиумской Империи было то еще технофэнтези. Сейчас, конечно, человечество крайне деградировало, но артефакты прошлых времен еще можно найти, и сам факт их существования у народа шока не вызывает, хотя понять принцип их работы они уже не в состоянии.
  • Варлорд — большая часть лидеров фракций де-факто представляет из себя именно варлордов, причем если главы благородных домов могут условно считаться легитимными правителями за счет родословной, то командир Имперской Гвардии Павел и на это не может претендовать.
  • Великая закадровая война — Великая война между Эллиумом и квантари.
  • Вечные машины — жестокая аверсия в случае с довоенными руинами, где половина механизмов не работает, а другую половину уже вынесли мародёры. И это не говоря о том, что нужно еще понять, как тамошними машинами вообще пользоваться.
  • Говорящее название — сломанный, разбитый и похороненный глубоко под землей имперский летающий корабль носит название Pax Imperium («Имперский мир»).
  • Закон Кларка — вся игра об этом. Древний Эллиум, хотя и был рабовладельческой империей (а может и нет, ведь мы знаем о нем только со слов изрядно деградировавших современных людей), все же был крайне технологически развит: эллиумские ученые могли исцелять раковые опухоли и создавать летающие корабли-крепости, силовую броню, разумных роботов, кибернетические импланты и даже ядерное оружие. Их потомки называют этих ученых магами, роботов — демонами, а радиацию — проклятием. А немногие сохранившие хоть каплю научного знания искренне считают запуск древних механизмов при помощи голосовой активации «воззванием к духам». И, кстати, к пресловутому веку упадка в немалой степени привело именно поклонение призванным древними магами сущностям как богам.
  • Закон об оружии в фэнтези — на тормозах: порох в игре есть, и бомбы делать уже научились, но огнестрела в наличии нет — ну так и правильно, откуда ему взяться в античную эпоху. А вот до войны был не то что огнестрел — были ядерные ракеты и бронированные летающие корабли.
  • Запоздалый восторг — лорд Гэлий, как и многие представители знатных семей Маадорана, бесплоден. Причина этого не раскрывается, но по некоторым намекам можно догадаться о том, что Маадоран во время Великой войны пережил как минимум одно попадание ядерной боеголовки квантари, на месте которой сейчас находится огромный и ощутимо фонящий кратер. Скорее всего, этот загадочный недуг — просто лучевая болезнь.
  • Искусный государь — лорд Гэлий, умудряющийся вести войну по всем фронтам и кое-как держать под контролем собственных союзников, интригующих за его спиной (или нет, зависит от игрока).
  • Лавкрафтианские чужеродные чудовища — боги, иначе называемые язатами или тенгри. На самом деле никакие не боги, а нематериальные сущности из иного измерения, которых «маги» изначально пытались использовать в своих целях, для чего и попытались подчинить их, заключив в человеческих телах. Результат крайне предсказуем. Протагонист тоже может вознестись до такого в одной из концовок. Имена для них тоже были взяты из Мифов: например, в имени Агатота легко угадывается Азатот, хотя сходство этих персонажей только именами и ограничивается.
  • Мир-помойка — а как еще может выглядеть сеттинг, в котором уже несколько столетий длится бесконечная кровавая гражданская война между местными варлордами, в результате которой мелкие города вымирают, а в крупных царят анархия и преступность? Даже «официальная» имперская армия по итогу превратилась в огромную банду, а бывшие имперские спецслужбы — в гильдию наемных убийц.
  • Ненадёжный рассказчик — каких только теорий о богах и Великой войне в игре не услышишь: и травящие байки завсегдатаи таверн, и ученые философы умудряются приплести сюда даже нумерологию. И даже общепринятая версия событий не совсем правдива — на самом деле все одновременно гораздо проще и гораздо сложнее, см. раздел «Сюжет» под спойлером.
  • Непроходимо без гайда — от этого страдает прохождение игры небоевыми персонажами. Дело в том, что проверки характеристик и навыков, в отличие от шанса попадания в бою, не зависят от рандома вообще никак: скиллчек считается успешно пройденным только если значение навыка превышает требуемую сложность или равняется ей. В результате чего бои в случае чего как-никак еще можно вытянуть сейвскаммингом, а вот запоротый социальный или технический билд фактически заставляет начинать игру заново (педаль в пол: можно даже кое-как преодолеть все тяготы сюжета и все-таки дойти до финальной точки путешествия, но не суметь открыть дверь в нее и уйти восвояси несолоно хлебавши. Спасибо хоть на том, что это тоже считается концовкой, и титры таки покажут). И да, небоевому персонажу придется качать и социальные, и научные навыки.
  • Неэтичный учёный — как минимум некоторые из магов были такими, так как орден магов явно не гнушался экспериментами над людьми.
    • Фэн, теронский ученый родом из страны Цинь, даром что помимо реальных исследований занимается и откровенным шарлатанством, так еще и планирует устранить своего конкурента.
  • Одержимость — добровольный вариант: язаты были призваны в тела добровольцев и связаны нанесенными на их кожу и кости защитными рунами. Носители при этом сохраняли частичное сознание, а один сумел сохранить часть способностей призванного язата после его ухода.
  • Отсылка — множество отсылок в названиях достижений:
    • Достижение «300» очевидно отсылает к «300 спартанцам», как и сама сцена обороны перевала Харрана.
    • Достижение «Снова ринемся в пролом» цитирует пьесу Уильяма Шекспира «Генрих V».
    • Достижение «Игра престолов» отсылает очевидно к чему.
    • Достижение «Безымянный» и его описание («Умереть сотню раз и жить заново») — явная отсылка к Planescape: Torment.
    • Достижение «Мое зрение улучшено»[5] — отсылка к Deus Ex.
  • Культурный шаблон — почти все нации основаны на реально существовавших нациях периода поздней античности и ранних Средних Веков. Многие, что интересно, носят самоназвания этих культур (например, Орду или Цинь).
    • Эллиум — древняя великая империя, на руинах южных владений которой происходят события игры. Основана на греко-римской культуре с большим преобладанием римской эстетики.
    • Квантаар — смесь культуры мезоамериканских цивилизаций доколумбовой Америки с небольшими элементами Персии и Ближнего Востока в целом.
    • Маадоран — крупный ближневосточный город со смешанной персидско-арабской культурой, испытавший некоторое влияние греко-римской цивилизации Эллиума.
    • Ганеззар — очевидная отсылка как на Иерусалим позднего римского периода, ожидающий пришествия мессии, так и на ветхозаветных иудеев.
    • Орду — культурный шаблон степных кочевников вообще и монголов в частности (даже их религия отсылает на тенгрианство). Степная Орда как она есть.
    • Цинь — Китай одноименной эпохи.
    • А также куча стран, только упоминающихся в диалогах или описании предметов, например, Кемет или Скандия.
    • И даже не только в отношении наций: перевал Харрана, огромная стена на юге, отделяющая условных римлян от условных монголов таким образом отсылает одновременно как к Адрианову валу, так и Великой китайской стене.
  • Тени былого величия — эллиумская цивилизация деградировала куда сильнее, чем можно предполагать: люди, населяющие ее руины, неспособны даже осознать, какими технологиями Империя обладала на пике своего величия, поэтому упорно называют их магией.
    • Дом Даратан, когда-то бывший сильнейшим и знатнейшим из всех, ныне едва-едва сводит концы с концами в захолустье, которое не может даже толком обезопасить.
  • Тоталитарный миротворец — лорд Гэлий из Дома Аврелиан и дукс Павел из Имперской Гвардии. Первый при этом собирается развязать террор при помощи спецслужб, а второй — установить военную диктатуру, но учитывая, что происходит в сеттинге уже не первое столетие, винить обоих как-то не хочется. К тому же приход к власти Гэлия или Павла — единственные варианты, при которых возможно установить хоть какой-то порядок и не сделать мир игрушкой в руках одного из двух язатов.
    • Агатот и Балзаар, причем если первый действительно в своем роде желает миру добра и удовольствует ролью «всего лишь» серого кардинала при официальном марионеточном правителе, то второй уже тянет на апокалиптического властелина, желающего склонить мир к своим ногам.
  • Чёрно-серая мораль — сеттинг обязывает: честных и добрых людей мало, большая часть просто выживает (ничего личного), а немногие относительно положительные персонажи в лучшем случае могут быть названы антигероями. Даже сложно сказать, какая из фракций может считаться наиболее симпатичной наименее отвратительной: грызущиеся друг с другом морально опустившихся главы разложившихся дворянских домов, не гнушающийся никакими средствами на пути к восстановлению Империи дукс Павел со своей личной армией головорезов, преступники (варьирующиеся от зла со стандартами до полных отморозков), орда дикарей, алчные торгаши или желающие установить тоталитарный порядок чужеродные чудовища. Даже игроку скорее всего придется идти на сделки с совестью и принимать сомнительные решения чтобы просто выжить в этой помойке, и превратиться в полное чудовище здесь очень и очень просто. В таком окружении возможность совершить действительно добрый поступок, даже самый незначительный (и за который вы, скорее всего, ничего кроме благодарности не получите), или просто банально сдержать данное когда-то слово обретает куда большую значимость. Как гласит достижение «Хороший поступок»: «Поступить правильно. Вы поймёте, каково это».
  • Пленник своего тела пополам с участь хуже смертиБар-Хатор, чье тело было серьезно повреждено во время Великой войны, должен был восстанавливаться в горном монастыре, но из-за гражданской войны магов оказался навечно заперт в барокамере горного монастыря. К событиям игры от него остались глазные яблоки и нечто, напоминающее лицо — и да, судя по всему, он всё ещё жив.
    • Галат — солдат, бывший вместилищем для другого язата, Атазора Мечтателя, который мог изменять реальность одной мыслью. По неназванным причинам Атазор покинул его после войны, хотя Галат сохранил его способности. Конец войны он встретил, находясь в искусственной коме в имперском бункере в районе Маадорана, разбомбленном квантари и ныне известном как Бездна. Каким-то образом умудрился не только пережить ядерный взрыв, но и все это время находиться в частичном сознании, но, естественно, не в здравом рассудке, так что освобождать его было бы КРАЙНЕ плохой идеей — обезумевший Галат просто-напросто сожжет Маадоран целиком.
  • Силовая броня — вокруг комплекта довоенной имперской силовой брони крутится один из квестов в Маадоране.
  • Развитие языков — на примере имени язата, до войны известного как Атазор и находившегося в теле человека по имени Галат, что за прошедшие века исказилось до «Гла’ат-Зор». Сюда же — Бар-Хатор, чье довоенное имя неизвестно, зато известно имя его носителя (Хассатур), явно отраженное в том имени, под которым его знают ныне. Похожая история, видимо, произошла и с Баал-Зуратом, сейчас носящим имя Балзаар. Педаль в пол — Агатот, сейчас известный под такими именами, как Тор-Агот Искусник, Торагот, Тор-Агатот, Тор-Агот или Тор-Атагот: судя по всему, Тор — имя его носителя.
  • Язык роботов — похожие реплики часто выдают в бою автоматоны-механоиды. У «демонов», которые на самом деле продвинутые автоматоны с полноценным искусственным интеллектом, иногда проскакивает. Хотя в целом аверсия, так они способны не то что к нормальному разговору, а даже к выражению личного мнения и вполне человеческим поступкам: например, один «демон» не преминет посетовать на общую деградацию людей, а потом еще и попытается обмануть протагониста, чтобы тот помог «демону» освободиться из башни, которую он не может покинуть.

Примечания

  1. Игра вышла в 2015 году, но начала разрабатываться почти за десять лет до этого (сам процесс разработки был тем еще производственным адом), поэтому графикой, механикой и общей стилистикой больше напоминает CRPG рубежа тысячелетий вроде классических Fallout.
  2. Не совсем фэнтезийного и не совсем античного.
  3. В официальном переводе Антидас.
  4. Именно маги дома Красс, по факту, призвали язатов в реальный мир, а также нашли способ связать их.
  5. «My vision is augmented» в оригинале.

The Age of Decadence входит в серию статей

Видеоигры

Посетите портал «Видеоигры», чтобы узнать больше.