Квантовый волшебник

Материал из Викитропов
Перейти к навигации Перейти к поиску
River.jpgSpoilers, sweetie!
Либо автор этой статьи не хочет прятать под спойлеры её большую часть, либо она раскрывает их просто по своей сути. Если вы не хотите их видеть, то закройте вкладку прямо сейчас.

«Квантовый волшебник» — первая часть дилогии «Квантовая эволюция» от Дерека Кюнскена, посвящённая грандиозной афере, закрутившейся вокруг инновационного оружия, путешествий во времени, дефектного постчеловека-вычислителя, и множества других странных вещей и персонажей, чьи судьбы завязались в особо хитрый узел. Одна из главных тем книги, которая объединяет почти всех персонажей — влияние технологий на людей, на их сознание и мироощущение. Мир «волшебника» давно и плодотворно пользуется генетической модификацией и киборгизацией, из-за чего помимо обычных людей его населяют несколько крайне отличающихся подвидов. Некоторые из них были созданы по нужде, некоторые из безумных страстей древних экспериментаторов, другие не оправдали ожиданий создателей — и все они вынуждены как-то выживать в весьма негостеприимном мире, зачастую занимая вовсе не те ниши, для которых их создавали. Впрочем, та же судьба постигает и вышедший из-под контроля сильный ИИ.

Завязка

Когда-то давно могучая сверхдержава, или, как это тут называется, государство-спонсор под названием Венерианская Конгрегация отправила малый флот наводить шороху в тылах врага. Флот состоял из устаревших кораблей и должен был десятилетиями лететь вне позволяющих телепортироваться между системами порталов-Осей, нанести отвлекающий удар и отправиться в обратный путь. Впрочем, шансов вернуться было не много. Шли годы, и об ушедшем флоте никто не вспоминал… а зря. Пропавшие корабли «всплыли» из космоса в тупиковой системе рядом с Осью Кукол, мелкого государства-изгоя. За прошедшие годы набранные в государстве-клиенте, то есть де-факто колонии офицеры подняли бунт, разработали совершенно новый тип двигателя и одновременно оружия и полностью перестроили свои корабли. Теперь они пытаются попасть на родную планету и поднять там мятеж — вот только для этого нужно пройти через укреплённую Ось Кукол в систему Эпсилона Индейца, а потом ещё раз, через контролируемую венерианцами Ось Фрейи — до родных миров. Сложности возникли уже с первым проходом: находящиеся под постоянной блокадой куклы почуяли запах выгоды и запросили за проход половину флота. Провести целую армию через укреплённые врата — небывалая афёра, и для её исполнения африканцы нанимают лучшего мошенника в мире — Белизариуса Архону, ущербного хомо квантус, покинувшего родной мир исследователей вселенной ради вызовов внешнего мира и из страха перед своей несовершенной природой. Чтоб совершить невозможное, он собирает разношёрстную команду из всех, на кого может положиться в таком деле, и тех, чьи уникальные навыки необходимы для этой авантюры. А заодно планирует свою собственную махинацию за спиной у союзников.

Персонажи

  • Белизариус Архона — протагонист книги и выдающийся мошенник, страдающий от несовершенства своего изменённого экспериментами тела. Он принадлежит к хомо квантус — подвиду людей, разработанному Испанскими Банками для квантовых исследований на основе бразильских колонистов. Хомо квантус могут ощущать магнитные поля и квантовые состояния, имеют специальную электрическую железу, а их сознание наделено постоянной жаждой исследований и может переключаться между разными режимами, включая безличный, в котором они могут наблюдать квантовые состояния, не вызывая эффект наблюдателя. Идеальная память и возможность многопоточного мышления — мелкий бонус на этом фоне. Все хомо квантус живут на небольшом астероиде и посвещают время исследованиям вселенной и совершенствованию своего вида… вот только Белизариус так не может. Его инстинкт исследователя так силён, что в режиме квантового интеллекта превалирует над инстинктом самосохранения, из-за чего каждое погружение в фугу грозит герою смертью. Вот и пришлось Архоне искать занятие одновременно интересное, сложное и не связанное с квантовой физикой и математикой, а для этого — уезжать с родного мирка, оставляя там почти что возлюбленную и дело всей жизни. В итоге он много где был и многих встретил — но так нигде и не осел и так и ни с кем не сошёлся, так что, оказавшись перед действительно большой задачей, вынужден набирать команду с бору по сосенке, из старых, разбросанных по планетам товарищей и купленных легионеров. Несмотря на статус мошенника, основной мотивацией Белизариуса является любопытство, вживлённое в его вид и не удовлетворяемое положенным способом. Именно из-за него он влезает в смертельную — по его же словам — авантюру, и именно его надеется удовлетворить своим финальным призом.
  • Кассандра — хомо квантус с Гаррета, подруга детства и возлюбленная Белизариуса. Гармонично сложенная смуглая женщина с тёмными, вьющимися волосами. Принадлежала к одному с ним поколению, но не имела проблем с выходом из фуги — и потому осталась на родном астроиде, чтобы изучать законы вселенной. Соответственно, приключения во внешнем мире ей не близки, а всякие махинации протагониста вызывают недоумение. Однако после многих лет расставания она всё-таки присоединилась к герою в его авантюре ради возможности посмотреть на Оси изнутри и даже захватить уникальнейшую из них. А затем и сошлась с ним снова.
  • Уильям Гэндер, обаятельный старый мошенник и наставник протагониста, на начало книги плотно застрявший в тюрьме под юрисдикцией Испанских Банков. Когда-то он встретил ещё не знающего внешнего мира Архону и обучил его своему ремеслу; после ученик превзошёл своего учителя, а старый Уильям, наоборот, «поплыл» — и их дороги разошлись. В конце концов старый мошенник угодил в тюрьму, да ещё и подцепил смертельный вирус Тренхольма. Именно поэтому Уильям в конце концов согласился сыграть роль отвлекающего фактора и отправиться к Куклам под видом нумена — ему так и так мучительно умирать, а затея, если выгорит, позволит оставить единственной и обожаемой дочери Кейт приличное состояние.
  • Манфред Гейтс-15, кукла-изгнанник и профессор в университете. Генетическая мутация лишила его возможности ощущать божественность Нуменов, и потому Гейтсу пришлось бежать с Олера в большой мир, где Кукол традиционно не любят. Потому согласился на предложение протагониста прикинуться другой Куклой, изловившей Нумена, и под видом его «возвращения» загрузить вирус в защитные системы Олера — в обмен на генетическое лечение у лучшего специалиста по Нуменам и Куклам, который, предположительно, сумел бы «починить» Гейтса. Впрочем, все это легенда. На деле Кукол-«изгнанников» убивают сразу, а под их видом в мире живут агенты теократической разведки, они же «аскеты», способные силой воли переживать длительное воздержание от ощущения Нуменов. Естественно, Гейтс радостно включился в план протагониста, чтоб сорвать его, наложить лапу на генетические технологии и помочь правительству взять с суб-сахарцев ещё большую плату. Чем и сыграл Архоне на руку, фактически сняв с позиций большую часть войск теократии.
  • Святой Матфей, самый сложный ИИ, когда-либо создававшийся человечеством, первый в классе «Алеф». Существует в виде небольшого компьютера на браслете и голограммы святого Матфея работы Караваджо; иногда делает себе самоходное гуманоидное тело. Как часто бывает, первый прототип вышел с изьяном: мыслящая машина поверила, что она — реинкарнация того самого святого Матфея из Евангелия. Абсурда ситуации добавляет то, что в описываемом мире христианских — да и вообще религиозных — общин осталось раз-два и обчёлся. Добровольно самоуничтожаться по воле хозяев, как прочие разумные и ненужные ИИ, Матфей отказался, отключать разумное существо насильно не позволил закон. Пришлось Плутократии спрятать своё творение и забыть о нём; а Матфей, будучи крайне мощным и компактным, сумел послать весточку наружу. Это зашифрованное послание нашёл молодой в те времена Архона и Матфея вызволил (ну, или украл у хозяев). Позже Матфей помогал Белизариусу, затем их дороги разошлись, и безумный ИИ осел в столице мелкой провинции Конгрегации, где основал свою собственную микроцерковь и безуспешно пытался кого-нибудь обратить. Собственно, этим его и соблазнили на новую авантюру: Белизариус пообещал креститься, если святой Матфей поможет ему провернуть это дельце.
  • Антонио дель Касаль — выдающийся генетик и биолог, на вид — мужчина средних лет из Бразилии, но с более светлой кожей. Любит жить на широкую ногу — от лучших напитков до игры в казино — и потому не против поучаствовать в некоторых авантюрах. В числе прочего зарабатывал, ломая присущие Нуменам запаховые механизмы и, тем самым, делая их незаметными для Кукол. Так он стал в числе прочего ещё и видным специалистом по нуменской биологии, чем и привлёк протагониста, которому нужно было создать фальшивого Нумена для засылки в Теократию.
  • Винсан Стиллс, один из самых крутых пилотов среди племени Дворняг. Его приспособленный к существованию в глубоких тёмных подлёдных океанах род оказался на диво устойчив к ускорениям — и потому Дворняги стали лучшими пилотами истребителей. Преимущественно они нанимаются к конгрегатам, но никакой особой верности к ним не испытывают и в свободное время подрабатывают на всех подряд. Вот и Стиллс — лучший из лучших — нанялся к Архоне за сумасшедшую сумму. И ещё возможность провернуть совершенно невозможный финт. После так впечатлился смелостью суб-сахарцев, что решил наняться к ним и воевать против прошлых нанимателей. Вне океана существует в гигантской бочке с водой под большим давлением.
  • Мари Фока, мастер-подрывник в команде. Когда-то была в меру коррумпированным офицером венерианского флота, в этом качестве встретилась с Архоной во время погрома в баре. Затем они работали вместе, после Мари попыталась что-то придумать самостоятельно и мигом попала в тюрьму. Она отличный взрывотехник, пилот, боец (ещё и усиленный армейскими имплантами) — но вот с хитрыми планами в её исполнении всё на самом деле плохо. Слишком много импульсивности, желания слышать взрывы и выстрелы, шутить жестокие шутки с окружающими…
  • Айен Иеканджика, майор Суб-Сахарского Союза. Младшая жена в семье генерал-майора Рудо и их мужа, неназванного полковника. Из-за этого имеет несколько больше полномочий, чем простой майор. С самого начала занимается представительством флота повстанцев на планетах и курирует миссию протагониста. Все взаимодействия команды с флотом происходят преимущественно через неё.

Тропы

Основные

  • Гамбит Бэтмена — модус операнди протагониста и постоянный элемент хитрого плана, который он реализует всю книгу. С завязки и до самого конца Архона показывает простакам то, что они хотят, даёт действовать сообразно их природе — а потом использует это в своих интересах. Причём некоторые жертвы, типа кукол, даже знали, что их разводят — но всё равно не смогли удержаться и попались в ловушку.
  • Квантовая магия — на ней пол книги основано. Протагонист — хомо квантус, человек, способный напрямую считывать информацию о магнитных полях и квантовых состояниях, а в состоянии фуги — ещё и становиться квантово запутанным со значительной частью космоса. В итоге в книге активно применяется передача информации через пары квантово запутанных частиц, живые квантовые компьютеры для сверхсложных расчётов типа открытия врат в нужную точку или даже в другие врата, навигация через световые годы с помощью пар квантово запутанных частиц…
  • Разношёрстная команда — эталон. Тут у нас один генетически выведенный учёный со способностью превращаться в компьютер и другой такой, который промышляет мошенничеством из-за того, что его превращения кончаются плохо; старый обаятельный мошенник со смертельной болезнью, которая убьёт его через месяцы; член расы слуг без врождённого почтения к расе господ; ИИ-хакер, считающий себя святым Матфеем; выдающийся генетик, не особо чтящий закон; пилот из расы адаптированных для подводной жизни людей и безумный подрывник, который военный киборг. При этом протагонист и святой Матфей абсолютно уникальны, других таких не найти; Кассандра, Уильям, Кассаль, Стиллс и Мари — одни из лучших в своём деле; Уильям оказался одним из немногих, кому «повезло» подцепить вирус Тренхольма и протянуть хоть сколько-то долго; Куклы-изнгнанники типа Гейтса-15 встречаются не так уж часто… В общем, вся команда выглядит просто невероятно. Что несколько обосновывается тем, что у Архоны за проведённые в мошеннических схемах годы наверняка были сотни разных знакомств, и, когда он подбирал людей для специфической авантюры, вышла вот такая вот специфическая команда. Да и сходится с авантюристом простым существам ни к чему. Кроме того, крутые спецы типа Кассаля или Стиллса были просто наняты за деньги — а денег у нанимателей Архоны хватало на самых лучших. Но картинка всё равно смотрится пёстро.
  • Сверхсветовой двигатель — другая половина книги основана на разнообразных сверхсветовых двигателях. Собственно, весь конфликт начинается с того, что изначально военная экспедиция нашла в далёком космосе одну особо крутую сверхсветовую аномалию от предтеч, с её помощью разработала новый тип сверхсвета с нуля, а затем была вынуждена особо хитро пробираться через другой, чтоб прорваться домой… Ну, обо всём по порядку:
    • обычные корабли людей умеют огромным напряжением, применением гигантских вычислительных мощностей и охлаждением корпуса почти до абсолютного нуля использовать временные и нестабильные червоточины, грозящие схлопнуться от любого чиха. Летать так можно лишь на малое — в космических масштабах — расстояние зараз, после нужно заново рассчитывать курс и настраивать системы. Поэтому путешествие в другую систему «своим ходом» всё равно занимает годы, не смотря на наличие «сверхсвета».
    • Оси, они же Аксис Мунди — оставшиеся от каких-то предтеч червоточины. В отличие от того, что умеют создавать люди — стабильны, не требуют энергии или какого-то обслуживания, свободно вмещают самые разные объекты без всякого схлопывания, связывают точки через гигантские расстояния. Собственно, навигация между звёздными системами организована как раз через такие Оси, и по-настоящему значимым становится то государство, которое контролирует какую-либо Ось. Многие точки входа в Оси оказались в недрах разных небесных тел, и каждая застроена разнообразными фортификациями, что делает неконтролируемый проход почти невозможным.
      • То, что высокоскоростное движение вызывает замедление времени, тоже обыгрывается. Ключевой артефакт, из-за которого заварилась вся каша — ошибка древних, пара сросшихся «сиамских» Осей сверхмалого размера, которые из-за своей хитрой переплетённой структуры начали переносить объекты не только в пространстве, но и во времени. Если обычная Ось — прямой, как железнодорожная колея, широкий канал из одной точки в другую, то эти малютки — два мелких входа в сложно искривлённое одиннадцатимерное пространство, через которое тело с минимальной энергией проходит за минус одиннадцать лет.
    • использование описанной выше машины времени позволило Союзу изобрести варп. Их инфлатоновые двигатели сжимают и растягивают пространство вокруг корабля, что позволяет достигать гигантских ускорений без всякого вреда для экипажа. Так, боевые корабли с использованием этой «трубы» могут выжать и пятьдесят «же» — с живыми и даже отдающими приказы людьми на борту. Этот же двигатель становится оружием, когда область искривлённого пространства удаляется от корабля и немилосердно корёжит врагов. Этот же эффект становится и активной защитой, превращая что угодно в кусок тупой, неуправляемой материи — а затем искажая её траекторию так, чтоб летела не в корабль, а в сторону.
  • Постлюди и люди-плюс — собственно, всё произведение о них. Весьма вольные законы биоэтики в разных государствах породили множество вариантов этих тропов, которые в большинстве своём сильно пережили своих создателей и их цели. И теперь как-то выкручиваются, пытаясь жить не только с естественным, но и с искусственным багажом биологического прошлого. Среди них:
    • Хомо квантус — проект Испанских Банков по созданию учёных, способных насколько можно напрямую работать с квантовыми состояниями. Особые магнитные органы дают квантовым людям возможность чувствовать электромагнитные поля, генерировать слабый ток и, того круче, непосредственно наблюдать квантовые эффекты. Местный мир живёт по фон Нейману — Вигнеру, так что квантовые функции схлопываются из-за сознания наблюдателя. Поэтому для работы с ними квантовые люди способны впадать в особой транс, называемый состоянием фуги. В нём их личность распадается, а её место занимает бессознательный квантовый интеллект, выполняющий поставленные сознанием задачи. По сути — этакий режим квантового компьютера, построенного на общей с людским сознанием «мягкой» основе. После окончания фуги сознание возвращается и получает доступ к собранным квантовым интеллектом данным в виде воспоминаний. А для лучшей работы геномодам доступен ещё и промежуточный «режим саванта», когда они усиливают способность к поиску закономерностей за счёт снижения социального интеллекта. И новый инстинкт, побуждающий хомо квантус исследовать вселенную, в том числе и входя в состояние фуги. Именно к такому подвиду человечества относится главный герой и его возлюбленная. Правда, у самого Белизариуса механизм квантового интеллекта сломан: выживание носителя не имеет приоритета над познанием вселенной, так что каждая фуга превращается в бесконтрольный поиск научных знаний до тех пор, пока истощённое тело не начнёт сгорать в лихорадке, и мозг не вырубится из-за перегрева.
    • Дворняги, или хомо эриданус — потомки поселенцев, вынужденных колонизировать ледяной мир с запрятанным где-то подо льдом океаном, да ещё и под постоянной метеоритной бомбёжкой. Селится на станциях вокруг или на поверхности было не вариантом, на подводные города — не напасёшься ресурсов. В итоге местные последовательно адаптировали себя к жизни в условиях высоких давлений, низкой температуры и нулевой освещённости подлёдного океана. Получились тюленеобразные туши с утопленными в «ласты» передними конечностями с пальцами, электрическим органом для ориентации, переговоров и «чувства боковой линии», и крайне большой устойчивостью к перегрузкам. К тому же способные питаться местными формами жизни. Со всем прочим… пока не особо получилось. Психика дворняг страдает от такого существования, из-за чего вся философия их расы построена на несправедливости мира и желании плюнуть ему в рожу напоследок. Размножение — крайне болезненный процесс, маловозможный без помощи квалифицированных врачей. С принятием своего и чужого тела беда — дворняги сами себе не нравятся, а уж сексуальное влечение — штука весьма болезненная. Плюс вечная граница из прочного стекла, отделяющая их от прочих человеческих существ. Плюс вечная война, где дворняги выступают наёмниками из-за того, что их тела крайне хорошо держат перегрузки при пилотировании космических истребителей. В общем, «всё изложено в первых трёх стихах Пути Дворняги»: «Ты родился мертвым в гробнице по имени океан. Лучше не будет никогда. И тебя трахнули».
    • Куклы, они же хомо пупа — низкорослые и слабосильные люди-слуги, выведенные, чтобы обожествлять своих хозяев-нуменов и выполнять каждый их каприз. Благодаря уникальным биологическим механизмам считывают столь же уникальный запах нуменов и впадают от него в религиозный экстаз, а без нумена под боком испытывают душевные страдания. Это наложило особый отпечаток на их культуру, искусство и мироощущение — особенно с учётом того, что нуменов «ради их же безопасности» свергли и обратили в рабство, а теперь используют как политический ресурс. Самое весёлое, что куклы искренне не видят в таком положении вещей ничего плохого и надеются продолжать жить точно так же, молясь своим живым богам. Что же до нуменов… они или живут в клетках, как звери, или прячутся от кукол по дальним уголкам вселенной.

Прочие

  • Аватара — Святой Матфей вообще-то умещается на небольшом портативном устройстве, но проектировать роботов и работать в лаборатории без манипуляторов было бы неудобно, так что для начала он соорудил себе антропоморфную аватару, к которой крепилось его настоящее «тело». Несколько раз аватара пострадала — причём не от врага, а от взрывоопасных шуточек Мари.
  • Безумный подрывник — Мари, бывший военный и специалист по взрывам, крайне восторженно относящаяся к своей работе. С одной стороны, может разработать новый взрывчатый состав для крайне нетипичных условий. С другой — может сделать всё то же самое только для того, чтоб шутки ради подорвать союзника. (Он — ИИ на искусственном теле, так что починится).
  • Биологическое оружие — вирус Тренхольма, которым болеет Уильям. Вирус полиморфен, имеет много избыточных генов специально для обмана имунной системы и даже обладает вычислительной мощностью, чтоб изменять свою структуру в ответ на реакцию организма. Большая часть больных гибнет в первые часы; Уильяму повезло, и у его вируса не активна большая часть генов, ответственных за производство токсинов. Но он всё равно постепенно умирает от полиорганной недостаточности, вопреки всей развитой медицине двадцать пятого тысячелетия. Даже Куклы, для которых он стал чем-то типа бога, не нашли способа лучше, чем просто заменять деградировавшие органы новыми, которые тоже протянут считанные месяцы.
  • Бой-баба — Мари Фока, подрывник в команде Архоны. Начать с того, что она — бывший офицер венерианского флота с соответствующими военными модификациями, и с протагонистом познакомилась в кабацкой драке. Мари отлично разбирается во взрывотехнике и обожает всё взрывать, как к месту, так и нет, не боится рискованных авантюр и склонна к грубым шуткам, из-за чего постоянно конфликтует со святым Матфеем. Наконец, в конце ей приходится своим ходом увозить половину гонорара команды — корабль с инфлатоновым двигателем. Безоружный кораблик, через ту самую Ось Мира, через которую в то же время с боем прорывается основная армада Суб-Сахарского Союза.
  • Движущая сила скуки — по сути, вся мотивация Архоны во всех его махинациях к этому сводится. Хомо квантус созданы с неистребимым любопытством, тягой к исследованию природы — и у протагониста она столь сильна, что перевешивает чувство самосохранения во время фуги. В итоге народившийся на месте его личности квантовый интеллект исследует до тех пор, пока поднимающаяся температура и истощение тела не остановят его — что может кончится смертью для Белизариуса. Из-за этого тот как может избегает фуги — и вынужден кормить своё любопытство как-то иначе, действуя в областях, где у него не будет соблазна в фугу уйти. Именно поэтому он и пошёл в мошенники — и поэтому же ввязался в почти безнадёжную афёру по протаскиванию вооружённого флота повстанцев через Кукольную Ось.
  • Загрузка сознания — превращение человека в Пугало происходит постепенной заменой. Мозги лучших венерианских разведчиков годами обрабатываются нанороботами в питательных средах, послойно заменяя каждый нейрон на полупроводники и оптимизируя структуру. Результат — не совсем тот же человек, что был изначально, потому как у специалистов Конгрегации и не было задачи переписать личность на кремний. В процессе оптимизации получившееся существо лишается человеческих влечений и привязанностей, но вырабатывает безграничную преданность Конгрегации и наработанный при жизни опыт и инстинкты, дополняя их быстродействием и мощностями настоящего ИИ. Единственный минус — за человека такой высокотехнологичный киборг-робот никак не сойдёт, так что приходится действовать официально или через агентов.
  • Звёздный истребитель — летают в основном за кадром, однако пилотирование таких штук — естественная экологическая ниша Дворняг из-за их крайней устойчивости к перегрузкам и способности от рождения «плавать» во всех трёх осях. В частности, одним из крутейших пилотов истребителя является член команды Стилс — вот только в книге полетать у него вышло только на безоружном корабле, хоть и с невиданным инфлатоновым двигателем.
  • Козёл отпущения — на эту роль нанимается Уильям Гэндер, когда-то удалой мошенник и наставник протагониста, а теперь — смертельно больной заключённый, выкупленный из тюрьмы. Ему предстоит пережить операцию по воспроизведению уникального запаха нуменов — и на время стать живым богом для их бывших рабов, кукол. Другой участник заговора, кукла-отступник Гейтс-15, должен был вместе с «пленным» нуменом проникнуть в самые охраняемые участки Свободного Города Кукол, заразить их системы вирусом и тем самым ослабить охрану Осей; Уильяму же оставалось только подстраховать товарища, а после спокойно помереть. Куклы весьма скоро раскусят ложного бога — либо по действиям, либо по исчезновению божественного запаха. Но что они могут сделать умирающему — даже ещё и с устройством для самоубийства внутри? Доля неизбежно помирающего зицпредседателя полагалась его обожаемой дочери.
  • Ледяная планета — много вариантов. Карликовая планета Олер, где расположился Свободный город Кукол — ледяной шар с подлёдным океаном и без атмосферы, весь изрытый коридорами, кое-как законопаченный и освещенный. По другую сторону Кукольной Оси — насквозь промёрзшая ледышка-планетоид. Планета Дворняг — тоже заледенелый шар с подлёдным океаном, скорее всего — без атмосферы, так как никакой защиты от метеоритов не имеет.
  • Наёмники — Дворняги поставили это дело на поток: целая раса наёмников на службе у Венеры. Просто так получилось, что их адаптированное к высокому давлению тело (изначально разработанное для того, чтоб от безнадёги колонизировать планету-снежок с подлёдным океаном) очень хорошо переносит ускорение, да и способность от рождения ориентироваться в трёх измерениях в космосе не лишняя. Сами Бродяги из-за строения тела никаких интересов, кроме временных контрактов за деньги, вне своей планеты не имеют. Их «родину» по тем же причинам никто ни захватить, ни «сделать клиентом» не может, и даже бомбить её — дело гиблое. Самим Дворнягам там, однако, тоже не нравится. То есть куча прирождённых бойцов космических баталий принципиально не может ни покорить кого-то, ни быть покорёнными, ни уйти от войны в мирные занятия — идеальные условия для появления «диких гусей».
  • Отозвался с первого раза — к Архоне приходит Иеканджика с предложением провести суб-сахарский флот через червоточину без разрешения её хозяев — то есть как-то преодолеть крутейшие укрепления на обоих её концах, а затем сладить с флотом, который могут прислать союзники. Смертельная задача, определённо не стоящая никаких больших денег — и которую герой совершенно не знает, как решать. Тем не менее, он соглашается: генетически модифицированная природа хомо квантус подталкивает их решать сложные задачи, а у протагониста как раз давно не было стоящих вызовов. Его просто терзает умственный голод — и он готов бросится на любое сложное дело, в том числе и ввязяться в войну суб-сахарцев за независимость.
    • Мари Фока начала напрашиваться на работу раньше, чем Архона вообще что-то ей рассказал. Просто в тюрьме было скучно и беспонтово, да и в то, что старый знакомый пришёл её спасать за просто так не верилось.
  • Побег — в кадре протагонист взламывает информационные системы венерианской тюрьмы, чтоб, прикинувшись высокопоставленным агентом-Чучелом, вытянуть оттуда свою бывшую и будущую подельницу Мари. Которая, как оказалось, даже за решёткой нашла способы производить взрывчатку и, весьма вероятно, почти помогла кому-то бежать своими силами. За кадром протагонист провернул то же самое со святым Матфеем — разобрался в послании, которое ИИ подал наружу, и вызволил его от хозяев. Ну, или просто украл ИИ у создателей, которые не могли и не хотели уничтожать свой самый сильный и уже обрётший самосознание проект, но и использовать безумную машину не могли. Вытащить
  • Предтечи — сами не появляются, но вокруг следов их присутствия — Осей Мира — крутится весь сюжет. Пока люди с трудом создают хрупкие врата на небольшие расстояния, предтечи связали прочными червоточинами целые звёздные системы, разбросали их всюду, да так те без всякого обслуживания и висят, легко принимая в себя целые флоты с включёнными двигателями. За прошедшие тысячелетия многие врага упали на разные небесные тела и ушли глубоко в грунт, но на их функционировании это не сказалось.
  • Путешествия во времени — первопричиной всего происходящего стала странная Ось Мира, выловленная Суб-Сахарским флотом где-то в открытом космосе. Обычные Оси имеют сильно разнесённые точки входа-выхода и позволяют пройти через них «напрямик», почти моментально, через четырёхмерный туннель в одиннадцатимерном пространстве. А эта — срослась, одиннадцатимерный туннель завился петлями, из-за чего закинутый внутрь объект, двигаясь по кривой с наименьшей энергией, выходит не почти тут же на другом конце Оси, а… одиннадцать лет назад. Это позволило неграм реализовать многопоточный исследовательский процесс и провести многовековую исследовательскую компанию за считанные десятилетия, разработав и доведя до ума инфлатоновые двигатели. Это же позволило протагонисту совершить невозможное, дав самому себе скафандр и атаковав преследователей со спины.
  • Раздвоение личности — точнее, раздваивается личность и не-личность, Белизариус Архона и его квантовый интеллект. Обычно они, как и у всех квантовых людей, существуют последовательно: личность ставит цели и особым образом «выключается», а безличный квантовый интеллект её выполняет, обладая выдающимися вычислительными возможностями и способностью наблюдать квантовые состояния, не вызывая «эффект наблюдателя». А затем личность снова приходит в себя и может «вспомнить» то, что делал безличный интеллект. Однако у Белизариуса с детства были проблемы с самосохранением: если у обычных хомо квантус самосохранение имеет приоритет над любопытством, то у него — нет. В итоге оказавшийся посреди одиннадцатимерного пространства в поисках выхода квантовый интеллект забил всю память интересными наблюдениями. Затем он задумался над тем, что важнее: пожертвовать научными данными ради поиска выхода и выживания или продолжать исследования, и решил для разрешения противоречия вызвать оригинального Архону. Так изменение своей психики стало частью задачи для квантового интеллекта, и, подумав, он сумел развести нервные потоки так, чтоб личность Белизариуса могла думать одновременно с квантовым интеллектом, и при этом не имела доступа к магнитосомам, чтоб случайно не разбить квантовую суперпозицию. Так два состояния одной нервной системы, до того существовавшие только последовательно, оказываются в одном времени и даже говорят друг с другом.
  • Синдром поиска глубокого смысла — Куклы были созданы, чтобы обожествлять Нуменов. И они их обожествляют — даже посадив в клетки. Поэтому слова «живых богов» становятся основой писания, в котором бывшие рабы ищут вечную истину. В одной главе приводится отрывок из такого эссе, где автор отсылает к работам теологов, подробно изучавших речённые фразы древних Нуменов типа «Тут ты не понял». «С кем из нас не бывало, чтобы мы чего-то не поняли? Есть ли Куклы, способные понимать всегда, или все Куклы изначально ущербны, несовершенны? Если эта ущербность намеренна, то каково было намерение Нуменархии в её создании?». Разбор противоречий в писании тоже упоминается, на примере «Иди на хер отсюда!» ("Книга Злых, глава 6, стих 4) и «Иди нахер сюда!» (там же, глава 4, стих 20). В общем, Куклы отчаянно видят в Нуменах обладающих бесконечной мудростью богов — что бы те не делали, как бы не пытались доказать обратное.
  • Тёмная теократия — максимально реалистичный вариант. Куклы были созданы, чтоб быть рабами Нуменов — они впадают в божественный экстаз от нуменского запаха и с трудом могут без него жить, так что почитание Нуменов как богов для Кукол совершенно естественно и «дано в ощущениях». А потом Куклы поняли, что действия Нуменов могут вредить им самим, подняли восстание и заключили хозяев в клетки от греха подальше. Теперь кукольные государства поголовно теократии, властью в которых являются толкующие «священные писания» и заведующие допуском к телу «живых богов» жрецы. Обряды обязательно включают либо заключение потеющего Нумена в клетку, либо, наоборот, избиение им кого-нибудь (тоже работа не лёгкая). А самым счастливым в этих регилиозных государствах разрешается пересадить свои органы Нуменам, прям как в старые времена, когда те использовали рабов как доноров. Разумеется, никакого медицинского смысла в этом уже нет. В общем, получилась медленно загибающаяся теократия, основанная на обожествлении рабства.
  • Хакер — много кто. Архона взламывает системы напрямую, используя свой гениальный интеллект для поиска уязвимостей, особенно в квантовых системах. Святой Матфей — сверхмощный ИИ, который создаёт полиморфные вирусы для вражеских систем и может, например, на время «оглушить» систему видеонаблюдения тюрьмы или передать вооружённым охранникам ложный приказ по каналу начальства и его голосом. Однако перед физической защитой сетей он бессилен, из-за чего пришлось придумывать весь план с ложным Нуменом, а после — добывать в бою личный коммуникатор бойца суб-сахарского союза, чтоб залезть в системы бывших нанимателей. Венеррианский Пугало тоже сверхмощный ИИ, хоть и с человеческой основой — а ещё на него работает разветвлённая резедентура, загодя внедряя эксплойты и уводя админские пароли.
  • Чудаковатый гений — святой Матфей, искусственно (и ошибочно) созданный представитель тропа. Он — крутейший ИИ, когда-либо создававшийся Испанскими банками, что априори делает его гением в программировании и хакинге, сборе информации, робототехнике и по сути во всём, что он захочет изучить. При этом считает себя святым Матфеем — апостолом, который возродился спустя века в кремниевой форме. Возможно, для того, чтоб проповедовать среди роботов. На эффективности действий безумие не сказывается, но делает мотивацию ИИ весьма сложным занятием.
  • Электромантия — самый реалистичный из возможных вариантов. У хомо квартус и хомо эриданус есть особые электрические органы — группы мышц, способные сокращаться и накапливать заряд, чтобы высвободить его по необходимости. Протагонист с его помощью может угнетать деятельность частей своего мозга, ощущать электричество вокруг — а если постарается, то сумеет вызвать детонацию нестабильной взрывчатки или удивить какого-нибудь противника в ближнем бою. Дворняги могут выдавать большую мощность — им это крайне нужно для общения, зрения и ориентации в абсолютно тёмном холодном подлёдном океане их планеты. И те, и другие могут переговариваться электрическими импульсами — для Дворняг это и вовсе единственная доступная речь, кроме, может, крайне неудобного языка жестов.
  • Языки изменяются со временем — наличие множества версий языков многократно подчёркивается. В основном это, конечно, касается языков сверхдержав типа Англо-Испанской Плутократии (использующих, естественно, английский и испанский) или Венерианской конгрегации (изъясняющейся на французском). Для различий диалектов даже используются номера версий, как если бы язык был программным обеспечением. Например, шпионка Конгрегации в Свободном Городе Кукол говорит на французском 8.15, похожем на венерианский французский, но с лёгким акцентом столицы одной из провинций — но владеет и англо-испанским. А высшие чины Кукольной Теократии по официальным поводам изъясняются на старинном англо-испанском — языке двухсотлетней давности, таком, каким он был вскоре после слияния английского и испанского.
Сюжет.png

Квантовый волшебник входит в серию статей

Литература

Посетите портал «Литература», чтобы узнать больше.